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30 de enero: Día Mundial de la Lepra

El rechazo social, uno de los principales problemas.


El último domingo de enero se celebra el Día Mundial de la Lepra, también conocida como enfermedad de Hansen. Se trata de una enfermedad infecciosa crónica, que se caracteriza por la aparición de manchas y úlceras en la piel, además de afectar a los nervios, ojos y vías respiratorias altas. A pesar de ser una enfermedad curable y controlada en muchos países, en 2008 se notificaron cerca de 250.000 nuevos casos, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). El país más afectado es la India.

El periodo de incubación de la lepra suele retrasarse bastante, llegando a tardar años en aparecer los primeros síntomas, que suelen incluir manchas claras en la piel y debilidad o falta de sensibilidad en las extremidades. Grosso modo, se pueden distinguir dos tipos de lepra: la tuberculoide y la lepromatosa, siendo esta última la más grave, y en la que suelen aparecer las erupciones cutáneas. El diagnóstico se suele confirmar tras una biopsia.

Esta enfermedad siempre ha ido acompañada de un estigma social y de la exclusión de los enfermos. Sin embargo, aunque es una enfermedad contagiosa, y a pesar de lo que antes se creía, las probabilidades de contagio no son realmente altas, si tenemos en cuenta que para ello hay que mantener un contacto frecuente con personas no tratadas.

Afortunadamente, tal y como señalábamos antes, la lepra está bastante controlada en la mayoría de los países y cada año desciende el número de casos nuevos. Sin embargo, esta enfermedad es difícil de tratar en países que disponen de pocos recursos sanitarios. Es por ello que debemos seguir cooperando y ayudando para evitar muertes innecesarias y contribuir a que el tratamiento de esta enfermedad llegue a todos los pacientes, independientemente del lugar del planeta en el que se encuentren. En este sentido, hay que destacar la labor de la OMS, que lleva años proporcionando gratuitamente el tratamiento multimedicamento (TMM), una opción bastante eficaz para todos los tipos de lepra, compuesta por dapsona, rifampicina y clofazimina.

Sin embargo, la principal barrera que debemos destruir es la del rechazo social al que se ven sometidos los afectados, que en muchos casos les lleva a alejarse de la civilización para ocultar su enfermedad, condenándose así a la muerte y pudiendo contagiar a otras personas. Esta es una situación con la que hay que acabar, puesto que la lepra tiene cura. Pero para ello es necesaria la colaboración de todos, y una correcta información sobre la enfermedad es el primer paso para la cura.

Rocío Bonachera Escribano



Publicado el 24/01/2011 a las 13:40 | Enviar por E-Mail | Facebook | meneame | Delicious | Escuchar esta noticia

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